la tertulia de Ecología Evolutiva


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Tratando de publicar aquellos resultados negativos…

La dificultad para publicar resultados negativos (ausencia de efectos significativos en estudios correlativos o experimentales) es uno de las principales frustraciones para el científico, que a menudo acaba por guardar esos resultados en el cajón del olvido. Por lo general, un resultado significativo es mucho más “vendible” para las revistas que uno no significativo, lo cual es hasta cierto punto justificable por el hecho de que un resultado negativo puede deberse a una ausencia de efecto real, pero también a una falta de potencia o a limitaciones técnicas o experimentales en el estudio. Sin embargo, la no publicación de estudios con resultados negativos es un sesgo peligroso, ya que distorsiona la visión real de los procesos estudiados (sabemos lo que afecta, o al menos ha afectado en unas condiciones de estudio determinadas, ¡pero no lo que no afecta!). Además, supone una fuente de error importante en los meta-análisis, por no hablar de una pérdida de dinero y tiempo, ya que diversos grupos pueden acabar repitiendo los mismos estudios ignorando que el resultado va a ser negativo…

Hace unos años apareció una revista con el ánimo de hacer salir del cajón esos  experimentos que arrojaban resultados negativos, Journal of Negative Results. Aunque se hizo popular (por lo peculiar, más que otra cosa), no ha acabado de arrancar el vuelo. Ahora una revista online de la nueva ola del “post-publication peer review”, F1000Research, anima a los autores a enviar artículos que presenten resultados negativos con el aliciente de no tener que pagar los costes de publicación. ¿Alguna vez lograrán salir a la luz y de manera digna esos pobres y marginados resultados negativos que todos tenemos?

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De dónde nace la melena del … estornino

Hace tiempo, Roger Jovani me pasó este post sobre las plumas del pecho de las aves. Son bastantes las especies en las que estas plumas tienen una apariencia especial y una función señalizadora. Pensando en el estornino, las plumas ornamentales de la garganta nacen de un área de piel mucho menor que la que marcan las fotos de ese post, y ocupan un área mucho más grande. Un ornamento bien visible cuyo desarrollo se puede controlar centrando la regulación en un área muy concreta…No tengo una idea muy clara de qué puede implicar, si implica algo (podría haber una parcelación de receptores responsables del desarrollo específico de esas plumas? Asignación prioritaria de recursos a esos folículos?),  pero os lo dejo ahí para que rumiéis, a ver si se os ocurre algo…

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Apacibles avecillas invernales II

Curioseando un poco más sobre el tema de los temibles carboneros depredadores, encontré esta imagen ilustrativa del ansia sanguinaria de estos pájaros finlandeses:

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La foto procede del blog de Scientific American, donde comentan que este comportamiento se observó en dos o tresaves diferentes. Además hacen un repaso a algunas observaciones sobre este tipo de comportamientos en esta especie (hasta comer grasa y otros tejidos de los ahorcados, según parece…). Y, sobre todo, mencionan un artículo reciente de Biology Letters donde se describe la depredación de carboneros sobre murciélagos en lo que parece un comportamiento bastante elaborado.

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(en la imagen, un grupo de carboneros inspeccionando un comedero lleno de insulsos cacahuetes…cuando quizás preferirían otro tipo de contenido…)

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Pautas comportamentales como desencadenantes de cambios evolutivos (o la eterna pregunta del huevo y la gallina, con un toque lamarckiano)

Un estudio interesante (a falta de leerlo más a fondo) sobre la transición de la vida terrestre a la arborea en columbiformes, y sobre hasta qué punto determinados comportamientos pueden dirigir, siempre dentro de un ambiente con restricciones, la diversificación filogenética y los cambios evolutivos.

http://www.ecoticias.com/naturaleza/75246/evolucion-algunas-aves-dirigida-acelerada-cambios-comportamiento (versión periodística, en mi opinión no muy acertada xD)

http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/280/1755/20122893.short (ref del artículo)Image


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Medidas de testosterona sesgadas por el stress

Desde los trabajos de Wingfield, se suponía que la testosterona en sangre era bastante estable, y que sólamente la corticosterona cambiaba mucho con el tiempo de manejo. Acaba de salir un articulo de Deviche, donde demuestran en unos gorriones gringos que los niveles de T bajan a partir de 10 minutos de inmovilización, que ese descenso en directamente proporcional al nivel inicial de T, y que no se relaciona funcionalmente con el aumento de CORT. Lo mas flipante es que el efecto persiste 6 horas después. Creo que va a ser hora de instalar esos cronómetros en las trampas de los estorninos.

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