la tertulia de Ecología Evolutiva


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Los huevos perdidos

Siguiendo a los estorninos, a menudo durante la puesta nos encontramos con que los huevos han desaparecido, y siempre asumimos que es consecuencia de una lucha entre hembras, sabotaje, bichos flotantes, lucha entre primaria y secundaria, etc. Bien, pues leyendo un paper antiguo de Stouffer et al. (1987) 35:1583-1584, me he topado con algo que cambia por completo las perspectivas.

Resulta que esta gente hicieron un experimento con una población gringa de Sturnus vulgaris para ver si los estorninos reconocian huevos parasitos. Vieron que si parasitaban artificialmente un nido antes de la puesta, los propietarios se daban cuenta y tiraban el huevo, pero que si lo hacian durante la puesta, solo unos pocos los rechazaban (4 de 26, un 15%). Lo alucinante es lo que pasa cuando se dan cuenta… no tiran el huevo parásito, sino la puesta entera, y después empiezan de nuevo. Asi que esas puestas destruidas que vemos bien pudiera ser que se tratase de reacciones a parasitismo de puesta. Eso aumentaria el % de parasitismo que asumimos porque un buen porcentaje (???) de esos nidos perdidos se deben a reacción por parte de la hembra. Manda huevos.


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Autores honoríficos o el derecho de pernada

Parece ser que este problema cada vez se reconoce más, y que la comunidad científica está haciendo esfuerzos para erradicarlo. En algunos campos es generalizado. Tambien hay diferencias entre paises… si aqui conocemos el caso de investigadores que se quedan con la mitad de las becas de sus alumnos, lo de firmar artículos que ni han leido parece de lo más inocente.

Habrá que empezar a hacer esas listas de tareas en cada paper: fulanito lo pensó, menganita lo cocinó, zutanita lo analizó, machin lo escribió y el senior author lo firmó.